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Streit ums Weihnachtsgeld vermeiden

Viele Arbeitnehmer hoffen auf eine Weihnachtsgratifikation vom Chef. Können Sie diesen Wunsch nicht erfüllen, ist die Stimmung getrübt und es kommt mitunter gar zu rechtlichen Auseinandersetzungen.

Mit einer Weihnachtsgratifikation honorieren Arbeitgeber den Einsatz ihrer Mitarbeiter und motivieren sie für neue berufliche Aufgaben. Immer mehr Firmen tun sich in Zeiten knapper Kassen schwer, ein Weihnachtsgeld zu zahlen. Sie stellen Zahlungen ein oder knüpfen sie an Bedingungen. Hingegen kalkulieren viele Mitarbeiter ein Weihnachtsgeld fest ein und sind enttäuscht, wenn die sicher geglaubte Zahlung ausbleibt. Leicht ist das Betriebsklima gestört oder es kommt zum Streit zwischen Arbeitnehmern und Arbeitgebern, warnt die Wirtschaftskanzlei WWS (Mönchengladbach). Klare vertragliche Grundlagen bewahren vor unangenehmen Überraschungen.Unklare Vertragssituation birgt KonfliktpotenzialOft erhöht eine unklare Vertragssituation das Konfliktpotenzial. Ein Anspruch auf Weihnachts-geld kann sich aus dem Arbeitsvertrag, dem Tarifvertrag oder dem Gleichbehandlungsgesetz ergeben. Allerdings: Auch freiwillige Zahlungen können eine Zahlungsverpflichtung begründen. "Zahlen Arbeitgeber drei Jahre hintereinander Weihnachtsgeld, ohne darauf hinzuweisen, dass sie sich damit nicht binden wollen, entsteht meist eine dauerhafte Verpflichtung", betont Rechtsanwältin Rebekka De Conno von der WWS. In Fachkreisen wird dies "betriebliche Übung" genannt.Betriebstreue honorierenDeshalb knüpfen viele Arbeitgeber die freiwillige Auszahlung von Weihnachtsgeld an Bedingungen. "Hierbei kann es schnell zu Fehlern kommen", warnt WWS-Rechtsanwältin De Conno aufgrund ihrer langjährigen Erfahrung. "Zum einen hat die Rechtsprechung im Laufe der letzten Jahre viele bisherige Vertragsregelungen für unwirksam erklärt, zum anderen schließen sich einige Formulierungen aus." Entscheidend ist zunächst die Frage, ob mit dem Weihnachtsgeld erbrachte Arbeitsleistung vergütet wird. Dann sind Regelungen wie Freiwilligkeitsvor-behalte, Rückzahlungs-, Kündigungs- oder Fälligkeitsklauseln meist von vornherein unwirksam. Mit einer Weihnachtsgratifikation dürfen Arbeitgeber aber auch den Bestand eines Arbeitsverhältnisses oder die künftige Betriebstreue honorieren. Dann sind Kündigungs- oder Rückzahlungsklauseln durchaus denkbar, sie erfordern allerdings eine besonders sorgfältige Ausformulierung. Eine Zweckvermischung ist laut Urteil des Bundesarbeitsgerichts wohl nicht mehr möglich: Chefs müssen sich entscheiden, ob das Weihnachtsgeld leistungsbezogen oder nicht leistungsbezogen gezahlt wird (Az. 1 AZR 2011, NZA 2011, 989).Die Interessen von Arbeitnehmer und Arbeitgeber müssen nicht im Widerspruch stehen. "Die Voraussetzungen für einen Anspruch auf Weihnachtsgeld sollten klar, eindeutig und fair geregelt sein", betont WWS-Expertin De Conno. "So lässt sich eine Win-Win-Situation für Arbeitnehmer und Arbeitgeber schaffen."Formulieren Sie richtig?Wenn Weihnachtsgeld eine freiwillige Leistung ist, sollten Arbeitgeber im Monat der Auszahlung per Anschreiben an den Mitarbeiter die freiwillige Zahlung dokumentieren. Das Anschreiben sollte vor der Auszahlung der Gratifikation, etwa mit der betreffenden Gehaltsabrechnung, übergeben werden. Der Freiwilligkeitsvorbehalt sollte beispielsweise wie folgt formuliert werden: "Sie erhalten dieses Jahr eine Weihnachtsgratifikation in Höhe von [ und hellip;] Euro. Wir weisen darauf hin, dass es sich hierbei um eine freiwillige einmalige Leistung handelt, auf die kein Rechtsanspruch für die Zukunft besteht." Sonstige Vereinbarungen sollten Arbeitgeber sicherheitshalber mit einem rechtlichen Berater abstimmen.

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